Tarix Podkastları

Bahar Hücumu

Bahar Hücumu

Rusiya ilə Brest-Litovsk müqaviləsi imzalandıqdan sonra Almaniya qoşunlarını Şərq Cəbhəsindən çıxara bildi. Bu qoşunların Qərb Cəbhəsinə kütləvi hücumu dəstəkləmək üçün istifadə edilməsinə qərar verildi. Mərkəzi Güclər, 1918 -ci il Bahar Hücumunun, Birləşmiş Ştatlar Ordusunun Fransada möhkəm bir şəkildə qurulmasından əvvəl savaşı sonlandırmalarına imkan verəcəyinə ümid edirdi.

Müttəfiq qüvvələrə cəbhə boyunca üç nöqtədə hücum etmək qərara alındı: Arras, Lys və Aisne. İngilis əsgərləri Passchendaele hücumu zamanı bütün torpaqlar ələ keçirildikdə məyus oldular. Əvvəlcə Alman Ordusu xeyli uğur qazandı və həlledici bir atılım etməyə yaxınlaşdı. Lakin, Müttəfiq qüvvələr 1918 -ci ilin iyununda Almaniyanın Marne irəliləyişini dayandıra bildilər. Döyüş zamanı 168.000 itki verdikdən sonra, tükənmiş Alman əsgərləri geri çəkilmək məcburiyyətində qaldılar.

Böyük Alman hücumunun başlanğıcı kimi görünən bir hücum, bu gün İngilis cəbrəsinin qərbində və Cambrai'nin cənub-qərbində edildi.

Bu döyüşün İngilis cəbhəsinə qarşı əsl Almaniya çabası olduğunu sübut edərsə, çətin və davamlı döyüş gözləməliyik. Düşmən öz qoşunlarını açıq döyüşlərdə yaxşı öyrətdi və onlara yüngül və ağır artilleriya və irəliləyən piyada ilə davamlı irəliləməyi nəzərdə tutan bir çox səngər minaatanları kömək edir.

Gözlədiyimiz Alman hücumunun yeni mərhələsi bu səhər başladı. Düşmən, Lensin şimalında və Armentieresin cənubundakı düz, palçıqlı bir ölkədə 11 mil cəbhədə bizə hücum etdi. O, xətti qabarıq olduğu bir nöqtədən vurmaq üçün bu vaxtı seçdi, ehtimal ki, bizi yeni döyüş meydanının üstündə və altında xəttimizdə baş verən bir və ya digər əlamətdən geri çəkilməyə vadar edəcək qədər nüfuz etmək ümidi ilə.

Birdən futbol oyunumuzu təşkil edərkən, kimsə qatarımıza bir motor gəldiyini gördü. İçəri girdik və zərərçəkənlərin təmizləmə məntəqəsinə qədər. Yeni bir şey. Almanlar darmadağın etdilər. Xəndək müharibəsinin sabitliyini bilməyən heç kim Alman itələyinin heyrətini anlaya bilməz. Minlərlə və yüz minlərlə adam xətti yüz yard irəli itələyərək ölmüşdü; bu, son iki ildə qaydalar idi. Və burada otuz millik bir irəliləyiş oldu və bir ordu bir -iki gündə çökdü. Fransız əsgərləri bizə "qanlı Beşinci Orduya nə oldu?" İngilislər müharibəni uduzmuşdular. Fransızların çox qəzəbləndikləri üçün çölə çıxmağın təhlükəsiz olmadığı deyilirdi.

Yenə növbədə, səhər tezdən sisdən xəbər tutduq - bu gün bunu çox yaxşı xatırlayıram - minlərlə cəsədin, hektar və hektarların yerdə uzandığını, zəmilərdə alman boz və ya İngilis xaki parçaları asıldığını. . Çox az daşıyıcı idilər və buna görə də İngiltərə ilə Almanlar arasında heç bir fərq qoymadan qatarı özümüz yüklədik; qatarın hər qarışı dolmuşdu.

Passchendaele'deki görkəmli şəxsin evakuasiyası peşman deyil. Burada dayansaydıq narahatçılığa səbəb olardı. Əlbəttə, təəssüf ki, xüsusən keçən il bu zəmini alaraq itirdiyimiz insanları bunun üçün qurban verildiyini, ancaq almanları məğlub etdiyini hesab etsək. Bu torpaq təsadüfi idi.

Passchendaele -dən çəkilməyimiz və İmperatorluğun bir çox kişisinin öldüyü zəmin ən dərin peşmançılığa səbəb olur, ancaq açıq müharibədə xəndək mövqelərinin əvvəlki dəyərlərini itirdiklərini və xalqın buna əhəmiyyət verəcəyini bilən əsgərləri ruhdan salmadı. eyni mənada qurban verin.

İndi yenidən qaçırıq. Artıq günəş işığından, romanlardan, jurnallardan, oyunlardan danışa bilmərəm - kişilər bir -birini öldürərək vuruşur. Allahdan bu qorxunc və qorxunc savaşı dayandırmasını istəmirəm: insanlardan xahiş edirəm. Məni döyüşdən çəkindirən qorxaqlığın olub olmadığını bilmirəm: əgər belədirsə, qorxaq olduğum üçün qürur duyuram. Öldürməkdən qorxduğumu düşünmürəm - öldürməkdən çox qorxuram. Döyüş meydanında adi bir qorxaq olmalıyam, əlbəttə bilmirəm. Heç kim qarşılaşa bilməyəcək.


Ludendorff və 1918 -ci ilin Bahar Hücumu

Ludendorff Hücumuna tez -tez Bahar Hücumu deyilir. Bu hücumlar Birinci Dünya Müharibəsi əsnasında Alman qüvvələrinin İngiltərə və Fransa xəttlərinə etdiyi son böyük hücum idi. Alman komandiri Ludendorrf, önümüzdəki aylarda minlərlə amerikalı əsgərin gəlişinin Almaniya döyüş səylərini davam etdirə bilməyəcəyini anladı. Almaniya onsuz da öz xalqını doyurmaq üçün mübarizə aparırdı və çox yüksək casulat dərəcələrinə məruz qalmışdı. Müharibəni qazanmaq üçün Ludendorrf, amerikalıların daha çox gəlməsindən əvvəl və Almaniyanın təchizat və adamları tükənmədən əvvəl böyük və qətiyyətli bir hücum edilməli olduğunu başa düşdü.

Hücum, qarışıq müdafiə ilə nəticələnəcəyini ümid edərək, İngilis və Fransız xətlərinin birləşdiyi nöqtədə Müttəfiq xətlərini keçmək üçün hazırlanmışdır. Çox sayda Fırtına əsgəri yerləşdirildi və Almanlar Xəndək müharibəsi başlayandan bəri müharibədə ən böyük irəliləyişə nail oldular. Ancaq irəliləyişləri davam etdirə bilmədilər və avans 1918 -ci ilin aprelində sona çatdı.


1918 -ci il Alman Bahar Hücumu

1918 -ci ilin yazında Ludendorff Qərb Cəbhəsinə böyük bir Alman hücumu əmr etdi və nəticədə Bahar Hücumu Almaniyanın Birinci Dünya Müharibəsini sona çatdırmaq cəhdi oldu.

Rusiya Cəbhəsindən Qərb Cəbhəsinə 500.000 əsgər əlavə etdikdən sonra Ludendorff uğur qazanacağına əmin idi və Müttəfiqləri məğlub edəcəklərinə əmin idi.

Müttəfiqlər böyük bir hücumun yolda olduğunu bilirdilər, amma haradan gələcəyini bilmirdilər. İngilislər sahillərə yaxın mövqelərini gücləndirmək qərarına gəldilər, fransızlar İngilis qoşunlarının cənubundakı xəttlərini gücləndirməyin vacib olduğunu hiss etdilər. Bununla birlikdə, Cambrai'nin qərbindəki İngilis xəttində bir zəiflik var idi. Bunun səbəbi, qazılanların qeyri -kafi olduğunu sübut edən ərazidə tamamlanmamış xəndək sistemi idi.

Bu bölgədəki Beşinci Orduya komandanlıq edən Sir Hubert Gough, məsələnin fərqində idi və almanların o bölgəyə zərbə endirəcəyi təqdirdə çox az ehtiyata malik olduğunu bilirdi.

21 Mart 1918 -ci ildə Ludendorff hücuma keçdi və almanlar cəmi beş saat ərzində Beşinci Ordunun nəzarəti altında olan İngilis xətlərinə bir milyon top mərmi atdılar. Bombalanma sonrakı hədəfinə keçməzdən əvvəl alov atıcıları kimi silahlardan istifadə edərək sürətli və sərt hücumlar həyata keçirməyi bacaran elit fırtına qoşunlarının hücumu ilə nəticələndi.

İlk günün sonunda 21.000 İngilis əsgəri əsir alındı ​​və Almanlar Beşinci Ordu xəttində əhəmiyyətli irəliləyişlər əldə etdilər. Yüksək İngilis komandirləri, bu nöqtəyə qədər savaşa hakim olan statik xəndək savaşından xeyli fərqlənən vəziyyətə nəzarəti itirməyə başladılar.

Gough, Beşinci Ordunu geri çəkmə qərarı verdi və almanlar üçün, Qərbi Cəbhədə üç il ərzində gördükləri ən böyük atılımı təmin etdi, hətta 1916 -cı ildə bir çox insanın həyatını itirdiyi İngiltərə Sommunu da itirdi.

Bu irəliləyiş, almanların cəbhə xəttindən 120 km aralıda olan Parisə atəş açmaq üçün Krupps toplarından istifadə etmələrini də mümkün etdi. Mərmilərin məsafəni qət etməsi cəmi 200 saniyə çəkdi və 183 mərmi paytaxta endi.

Hücumun ilk günləri Almanlar üçün o qədər uğurlu oldu ki, 24 Mart II William tərəfindən milli bayram elan edildi və bir çox Almanlar müharibənin bitdiyini düşünməyə başladılar.

Ancaq almanlar indi böyük bir problemlə üzləşdilər - sürətli uğurlarını təmin etmək üçün silahdan çox şey daşımaq iqtidarında deyildilər. Bu, onların təchizat xətlərinin ciddi şəkildə gərginləşdiyi və fırtına qoşunlarının tezliklə heç bir təchizatı qalmadığı anlamına gəlirdi.

Xüsusilə Almaniyanın 18 -ci Ordusu çox müvəffəqiyyətli idi və indi şəhəri almaqla hədələyərək Amienlərə doğru irəliləmişdi. Bununla birlikdə, Ludendorffun qoşunlarını və təchizatını birləşdirmək əvəzinə onları irəlilətmək qərarı, tezliklə öz atlarını yeyəcəkləri və hərəkətliliyinin ciddi şəkildə azaldığı anlamına gəlir.

Almanlar Amiensə doğru irəlilədikcə Albertdən keçdilər, burada almanlar intizam hisslərini itirdilər və ərzaq axtaran dükanları qarət etməyə başladılar. Albertin irəliləməsi dayandı və Amienlərə hücum tamamilə dayandırıldı.

Bütün nəzarəti itirdiyindən qorxan Ludendorff, Alman hücumunun da 230.000 adamını itirməsi ilə kömək etmədi.

Tezliklə Amerika qoşunları Qərb Cəbhəsinə enməyə başladı. Mart ayının sonuna qədər 250.000 Amerika əsgəri qarşıdurmaya qoşuldu və son göz qabağındaydı.

Nə Ludendorff, nə də Hindenburg vəziyyətlərinin reallığı ilə üzləşməyə hazır deyildilər. 1918 -ci ilin iyun ayına qədər Alman Ordusu ciddi şəkildə zəiflədi və 15 İyulda Ludendorff, Almanların Birinci Dünya Müharibəsi zamanı verəcəyi son hücumu əmr etdi.

Hücum fəlakət idi. İki mil irəlilədikləri zaman itkiləri çox böyük idi və fransızlar tədarük xətlərinin çox uzağa getməsini təmin etməyə davam etdilər. Fransızlar daha sonra Marne'ya geri döndülər və əks hücumları qalan ordunu məhv etdi. 1918 -ci ilin mart -iyul ayları arasında almanlar cəmi bir milyon adam itirdi.


Bahar Hücum Məlumatı


Tarix: Tarix
1918-ci il 21 mart-18 iyul
Yer
Şimali Fransa Qərbi Flandriya, Belçika
Nəticə
Taktik Almaniya uğuru
Operativ/Strateji Alman uğursuzluğu
Tarix: 21 Mart-18 İyul 1918
Yer: Şimali Fransa West Flanders, Belçika
Nəticə: Taktik Almaniya uğuru
Operativ/Strateji Alman uğursuzluğu
Döyüşçülər:
: Almaniya İmperiyası
Komandirlər və rəhbərlər:
: Erich Ludendorff
Zərər və itkilər:
: 688,341

Nyufaundlend
Avstraliya
Kanada
Yeni Zelandiya

1918 Bahar Hücumu və ya Ludendorff Hücumu olaraq da bilinən Kaiserschlacht (Kaiserschlacht), Birinci Dünya Müharibəsi əsnasında Qərb Cəbhəsi boyunca 1914 -cü ildən bu yana hər iki tərəfin ən dərin irəliləyişlərini qeyd edən bir sıra Alman hücumları idi. Qalan qələbə şansı, Birləşmiş Ştatların böyük insan və maddi qaynaqları yerləşdirilmədən əvvəl Müttəfiqləri məğlub etmək idi. Rusiya təslimi tərəfindən azad edilən təxminən 50 divizionun verdiyi say baxımından müvəqqəti üstünlüklərə sahib idilər (Brest-Litovsk müqaviləsi).

Maykl, Georgette, Gneisenau və Blxcher-Yorck kod adlı dörd ayrı Alman hücumu oldu. Michael, Müttəfiqlərin xətlərini keçmək, Somme çayından İngilis Kanalına qədər cəbhəni tutan və İngilis Ordusunu məğlub edən İngilis qüvvələrini geridə qoyan əsas hücum idi. Buna nail olduqdan sonra fransızların barışıq şərtləri istəyəcəyi ümid edildi. Digər hücumlar Maykala tabe idi və Müttəfiq qüvvələrini Somme üzərində əsas hücumdan yayındırmaq üçün hazırlanmışdı.

Lakin əməliyyatın strateji məqsədləri yox idi. Hücum başlamazdan əvvəl dəqiq bir məqsəd qoyulmadı və əməliyyatlar başladıqdan sonra hücumların hədəfləri döyüş sahəsindəki vəziyyətə görə daim dəyişdi. Müttəfiqlər, müqayisə etməklə, əsas qüvvələrini əsas sahələrdə cəmləşdirdilər (Kanal Limanlarına və Amiensin dəmir yolu qovşağına yaxınlaşmalar), illərlə davam edən döyüşlər nəticəsində viran qalmış, strateji cəhətdən dəyərsiz bir yer buraxaraq, yüngül şəkildə müdafiə etdilər.

Almanlar da irəliləyişlərini davam etdirmək üçün tədarükləri və möhkəmləndirmələri kifayət qədər sürətlə irəli apara bilmədilər. Hücuma rəhbərlik edən sürətlə hərəkət edən fırtınalılar, özlərini saxlamaq üçün kifayət qədər ərzaq və döyüş sursatı daşıya bilmədilər və bütün Alman hücumları qismən təchizat çatışmazlığından qurtuldu.

1918 -ci ilin aprel ayının sonlarında Almaniyanın sıçrayış təhlükəsi keçdi. Alman Ordusu ağır itkilər verdi və indi mövcud olan daha az işçi qüvvəsi ehtiyatına sahib olmaq imkansız olduğunu sübut edəcək şübhəli bir dəyərə sahib idi. 1918-ci ilin avqustunda Müttəfiqlər yeni artilleriya texnikası və əməliyyat üsullarından istifadə edərək əks hücuma keçdilər. Yüz Günlük Hücum, Almanların Bahar Hücumunda, Hindenburq xəttinin çöküşündə və Alman İmperatorluğunun təslim edilməsindəki bütün yerləri tərk etməsi və ya qovulması ilə nəticələndi.

Almaniya Ali Komandanlığı, xüsusən də yüksək ordu qərargahı olan Oberste Heeresleitung'un Baş Quartermasteri general Erich Ludendorff, sağlam tarix və aydın strategiya hazırlaya bilmədikləri üçün hərbi tarixçilər tərəfindən sərt tənqid edildi. Ludendorff, Almaniyanın artıq bir itki savaşında qalib gələ bilməyəcəyini qəbul etdi, lakin Almaniyanın Qərb və Şərqdəki qazanclarından əl çəkməyə hazır deyildi və Almaniya hökumətinin Qərb Müttəfiqləri ilə razılaşma əldə etmək cəhdlərinin qarşısındakı əsas maneələrdən biri idi. .

Ludendorff, amerikalıların savaşa güclü girib -girməyəcəyindən əmin olmasa da, 11 noyabr 1917 -ci ildə Qərb Cəbhəsindəki Alman ordu Baş Qərargah rəislərinin toplantısında hücuma keçmək qərarına gəldi. Almaniya hökuməti və Baş Qərargah rəisi feldmarşal Paul von Hindenburg planlaşdırma prosesində iştirak etmədi. Nəhayət, Saint-Quentin yaxınlığında, Fransız və İngilis orduları arasındakı menteşədə Michael əməliyyatına başlamaq və şimaldan Arras'a vurmaq qərara alındı. Seçimin əsas səbəbi taktiki məqsədəuyğunluq idi. Cəbhənin bu sektorundakı torpaq qış və yaz yağışlarından sonra daha tez quruyacaq və buna görə də irəliləmək daha asan olacaq. İngilis və Fransa orduları sektorda zəif olduğu üçün bu da ən az müqavimət xətti idi.

İngilis Kanalının sahilinə çatmaq deyil, Müttəfiqlərin xətlərini qırmaq və cənubdan İngilis ordusunun cinahını Kanal Limanlarına itələmək və ya İngilislər dayanmaq və döyüşmək qərarına gəlsə onu məhv etməklə cinahını yuvarlamaq idi. Georgette Əməliyyatı və Mars Əməliyyatı kimi digər əməliyyatlar, Müttəfiq qüvvələri Maykldan yayındırarkən Belçika və Fransadakı Müttəfiqlərin qalan limanlarını ələ keçirmək üçün daha şimala vurmaq üçün nəzərdə tutulmuşdu. Ancaq bunlar Maykala tabe olan yalnız ikinci dərəcəli və daha zəif əməliyyatlar olaraq qaldı.

Hücum başladıqdan sonra əməliyyat hədəflərinin daim dəyişdirilməsi Alman komandanlığının heç bir tutarlı strateji hədəfi olmadığı təəssüratı yaratdı. Kanal limanları və ya Amiensin həyati əhəmiyyətli dəmir yolu qovşağı kimi əhəmiyyətli bir strateji hədəfin hər hansı bir ələ keçirilməsi dizayndan daha çox təsadüfən baş verərdi.

Logistika, Almanların bu sahədə uğursuzluqları səbəbindən Bahar Hücumlarında əsas məsələ idi. Xüsusilə "Michael" əməliyyatı, Alman piyadalarını çox dərin irəliləməyə və dəmiryolları təmin etməkdən çox uzaqda döyüşməyə məcbur etməsi ilə Schlieffen Planının səhvlərini təkrarladı. Avansa rəhbərlik edən fırtına qrupları, bir neçə gündən çox özlərini təmin etmək üçün kifayət qədər təchizat ala bilmədilər, çünki bu, onları yavaşlatacaq və sürətli bir irəliləyiş üçün qurulmuş bir qurğunun işə salınması obyektini məğlub edəcək. Bunun əvəzinə, sürətli irəliləmələrini davam etdirmək üçün arxadan sürətlə gətirilən maddi -texniki dəstəyə güvəndilər. Təchizat çatışmazlığı səbəbiylə irəliləyiş yavaşladı, bu da müttəfiq komandirlərə təhdid olunan əraziləri gücləndirmək və irəliləməni daha da yavaşlatmaq üçün vaxt verdi. Almanlar, problemi daha da artıraraq, 1916-cı ildə Somme Döyüşü zamanı xarab olmuş və ya Almanların 1917-ci ilin fevral-mart aylarında Hindenburq xəttinə çəkildikləri zaman yandırılmış torpaq texnikası tətbiq etdikləri ərazilərin üstünə keçməyə çalışırdılar. çətin idi.

Alman ordusu, ən yaxşı qoşunlarının çoxunu Hutier taktikasında (Oskar von Hutierdən sonra) düşmənin cəbhə hissələrinə nüfuz etmək və yan keçmək üçün təlim keçmiş fırtınalı birliklərə cəmləşdirmişdi və bu güclü nöqtələri izləyici qoşunlar tərəfindən "silinmiş" qaldı. Fırtınalıların taktikası düşmənin qərargahına, artilleriya birləşmələrinə və arxa bölgələrdəki təchizat anbarlarına hücum etmək və onları pozmaq, həmçinin ərazini sürətlə işğal etmək idi. Hər bir böyük birləşmə, ən yaxşı və ən uyğun əsgərlərini fırtına hissələrinə "süzdü". Bu proses Alman ordusuna hücumda ilkin bir üstünlük qazandırdı, ancaq fırtına qoşunlarını təmin etmək üçün ən yaxşı heyətdən məhrum edildikləri üçün ən yaxşı birləşmələrin qeyri -mütənasib olaraq ağır itkilər verəcəyi anlamına gəlirdi. Almanlar da qazanclarını tez bir zamanda istismar etmək üçün qüvvələrini Süvari kimi mobil istismar qüvvələri ilə silahlandıra bilmədilər. Bu taktiki səhv, piyadaların yorucu bir sürətlə irəliləməli olduğu anlamına gəlirdi. Fırtına gəmilərinin təsirli olmasına baxmayaraq, aşağıdakı Alman piyadaları tez -tez böyük ənənəvi dalğalarda hücumlar edir və ağır itkilər verirdi.

İlkin sıçrayışı təmin etmək üçün, Alman artilleriya zabiti, podpolkovnik Georg Bruchmxller- təsirli və qənaətcil bir topçu bombardman sxemi olan Feuerwalze-i hazırladı. Üç mərhələ var idi: düşmənin komandanlığı və rabitəsinə (qərargah, telefon stansiyaları və s.) Qısa bir hücum, topçularının məhv edilməsi və son olaraq düşmənin cəbhə bölgəsindəki piyada müdafiəsinə hücum. Sürpriz saxlamaq üçün bombardman hər zaman qısa olardı. Bruchmxıllerin taktikası, Almaniyanın 1918 -ci ildə sahib olduğu çoxlu sayda ağır silahlar (buna uyğun olaraq bol miqdarda döyüş sursatı ilə) sayəsində mümkün oldu.

Öz növbəsində, Müttəfiqlər cəbhə bölgəsindəki qoşun sayını azaldaraq, ehtiyatları və tədarük zibilxanalarını Almaniya artilleriya sərhədlərindən kənara çıxardaraq dərin müdafiə sistemləri inkişaf etdirdilər. Bu dəyişiklik, 1917 -ci ildə Almaniyanın müdafiədən uğurla istifadə etməsi təcrübəsindən sonra edilmişdir.

Teorik olaraq, cəbhə xətti yalnız snayperlər, patrullar və pulemyot postları tərəfindən tutulan "forpost zonası" (sonradan "irəli bölgə" adlandırıldı) idi. Alman sahə artilleriyasının aralığında, hücumun qəti şəkildə müqavimət göstəriləcəyi "döyüş bölgəsi" idi və bunun arxasında, ən ağır alman silahları istisna olmaqla, ehtiyatların olduğu "arxa zona" idi. əks hücuma və ya nüfuzları bağlamağa hazır vəziyyətdədir. Teorik olaraq, İngilis bir piyada diviziyası (doqquz piyada taburu ilə) forpost zonasında üç, döyüş bölgəsində dörd tabur və arxa bölgədə iki tabur yerləşdirdi.

Bu dəyişiklik Müttəfiqlər tərəfindən tamamilə tətbiq edilməmişdi. Xüsusilə, bu yaxınlarda Fransız birliklərindən ələ keçirdikləri İngilis Beşinci Ordusunun tutduğu sektorda müdafiələr natamam idi və tam mövqeyi dərindən tutmaq üçün çox az qoşun var idi. Arxa bölgə yalnız kontur işarələri olaraq mövcud idi və döyüş bölgəsi bir -birini dəstəkləməyən (fırtınalıların aralarına nüfuz etməsinə imkan verən) batalyon "redubbts" dən ibarət idi.

21 Mart 1918 -ci ildə Almanlar İngilis Beşinci Ordusuna və İngilis Üçüncü Ordusunun sağ qanadına qarşı böyük bir hücuma başladılar.

Artilleriya bombardmanı 21 mart səhər 4.40 -da başladı. Bombardıman, bütün müharibənin ən böyük barajı olan 150 kvadrat mil ərazini hədəf alır. Beş saat ərzində 1.100.000 -dən çox mərmi atıldı.

Artilleriya bombardmanı 21 mart səhər 4.40 -da başladı. Bombardıman, bütün müharibənin ən böyük barajı olan 150 kvadrat mil ərazini hədəf alır. Beş saat ərzində 1.100.000 -dən çox mərmi atıldı.

Şəkil - 21 Mart 1918 -ci ildə Roye -də Alman A7V tankı

Aşağıdakı Otto von altında On yeddinci Ordu, şimaldan cənuba qədər olan Alman orduları, Hutier'in hücumunu dəstəkləyən Yeddinci Ordudan bir Korpus (Gruppe Gayl) ilə Georg von der Marwitz altında İkinci Ordu və Oskar von Hutier altında On səkkizinci Ordu idi. . İngilislər hücumun təxmini vaxtını və yerini öyrənsələr də, hücumun ağırlığı və ilkin bombardman xoşagəlməz bir sürpriz oldu. Almanlar, hücumun səhərinin dumanlı olması ilə də şanslı idilər və hücuma rəhbərlik edən fırtınalıların İngiltərənin mövqelərinə dərindən nüfuz etməsinə icazə verdilər.

İlk günün sonunda İngilislər təxminən 20.000 ölü və 35.000 yaralı itirdilər və Almanlar İngilis Beşinci Ordusunun önündəki bir neçə nöqtəni sındırdılar. İki gündən sonra Beşinci Ordu tam geri çəkildi. Geri çəkildikləri üçün, təcrid olunmuş "redubt" ların bir çoxu, aşağıdakı Alman piyadaları tərəfindən mühasirəyə alındı. Üçüncü Ordunun sağ qanadı geri çəkilən Beşinci Ordudan ayrıldı və kənarda qalmamaq üçün geri çəkildi.

Ludendorff, yuxarıda təsvir edildiyi kimi, fırtına hücumunun düzgün taktikasına əməl edə bilmədi. Yeni taktikaları müşayiət etmək üçün tutarlı bir strategiyaya sahib olmaması, Ordu Qrupu komandirlərindən biri olan Bavariya Vəliəhdi Rupprechtə "Bir çuxur doğrayırıq. Qalanları izləyirik" ifadəsi ilə ifadə edildi. Ludendorffun dilemması, Müttəfiq xəttinin ən əhəmiyyətli hissələrinin də ən möhkəm tutulması idi. Alman irəliləyişinin çox hissəsi strateji əhəmiyyət kəsb etmədiyi yerdə əldə edildi. Bu səbəbdən, Ludendorff güclü şəkildə möhkəmlənmiş İngilis bölmələrinə hücum edərək qüvvələrini davamlı olaraq tükətdi. 28 Martda Arrasda, Müttəfiq xətlərindəki pozuntunu sınamaq və genişləndirmək üçün İngiltərənin Üçüncü Ordusunun sol qanadına tələsik hazırlanmış bir hücum (Mars Əməliyyatı) başlatdı və geri çəkildi.

Almaniya sıçrayışı Fransa və İngilis orduları arasındakı sərhədin şimalında baş verdi. İngilis baş komandanı, sahə marşalı Haig və İngilis hökumətinin fikrincə, Fransız Baş Komandanı General Paint, sektora çox yavaş-yavaş əlavə qüvvələr göndərdi. Müttəfiqlər, Fransadakı bütün Müttəfiqlərin fəaliyyətini əlaqələndirmək üçün Fransız generalı Ferdinand Fochu və daha sonra hər yerdə bütün Müttəfiq qüvvələrin baş komandanı təyin edərək reaksiya verdilər.

Şəkil - Almanlar əsir Britaniya xəndəyindən keçir

Bir neçə gündən sonra almanların irəliləməsi zəifləməyə başladı, çünki piyadalar tükəndi və onları dəstəkləmək üçün artilleriya və təchizatı irəli aparmaq getdikcə çətinləşdi. Təzə İngilis və Avstraliya birlikləri Amiensin vacib dəmir yolu mərkəzinə köçürüldü və müdafiə sərtləşməyə başladı. Amiensi ələ keçirmək üçün nəticəsiz cəhdlərdən sonra Ludendorff 5 May tarixində Michael əməliyyatını dayandırdı. Dövrün standartlarına görə, əhəmiyyətli bir irəliləyiş var idi. Bununla birlikdə, Amiens və Arrasın həyati mövqeləri Müttəfiqlərin əlində qaldığından, çatlı qoşunların itkiləri baxımından Pirik qələbəsi çox az əhəmiyyət kəsb edirdi. Yeni qazanılan ərazini keçmək çətindi, çünki çox hissəsi 1916-cı ildə Somme Döyüşündə qalmış qabıqlı çöllərdən ibarət idi və sonradan Müttəfiqlərin əks hücumlarından müdafiə etmək çətin olacaqdı.

Müttəfiqlər təxminən 255.000 adamını itirdi (Britaniya, Britaniya İmperiyası, Fransız və Amerika). Onlar da 1300 top və 200 tank itirdilər. Bütün bunları ya Britaniya fabriklərindən, ya da Amerika işçi qüvvəsindən əvəz etmək olar. Alman qoşun itkiləri, bir çoxu əvəzedilməz mütəxəssis şok qrupları (Stox truppen) olan 239.000 adam idi. Mənəvi baxımdan, hücumun uğurlu açılışında almanların ilk sevincləri tezliklə məyusluğa çevrildi, çünki hücumun həlledici nəticələr əldə etmədiyi aydın oldu.

Michael, Hazebrouck'dan keçən dəmir yolu xəttini və Calais, Boulogne və Dunkirk kanallarına yaxınlaşmağı tərk edərək Amiens'i müdafiə etmək üçün İngilis qüvvələrini cəlb etdi. Almaniyanın buradakı uğuru ingilisləri məğlubiyyətə uğrata bilər.

Hücum 9 Feuerwalze -dən sonra başladı. Əsas hücum, bütün il səngərdə keçirdikdən sonra yorğun olan Portuqaliya Ekspedisiya Korpusu tərəfindən müdafiə olunan sektora edildi və sıraya təzə İngilis qoşunları gətiriləcək. 7 mindən çox adamını itirdikləri ümidsiz bir müdafiəyə baxmayaraq, Portuqaliyalı müdafiəçilər və şimal cinahındakı İngilislər sürətlə aşdı. Bununla birlikdə, cənub cinahındakı İngilis müdafiəçiləri La Bass Kanalı xəttində möhkəm dayandılar. Ertəsi gün, almanlar şimala hücumlarını genişləndirərək Armentieres müdafiəçilərini mühasirəyə alınmadan geri çəkilməyə məcbur etdilər və Messines silsiləsinin çox hissəsini ələ keçirdilər. Günün sonunda ehtiyatda olan bir neçə İngilis bölməsi Lys çayı boyunca bir xətt tutmaqda çətinlik çəkdi.

Fransız qüvvələri olmadan Almanların qalan 15 mil (24 km) məsafəni bir həftə ərzində limanlara qədər irəliləyə biləcəyindən qorxurdular. İngilis Ekspedisiya Qüvvələrinin (BEF) komandiri, feldmarşal Sir Douglas Haig, 11 Aprel tarixində "Sırtımızı divara söykənərək və işimizin ədalətinə inanaraq hər birimiz" Günün Sifarişi "ni çıxardı. sona qədər mübarizə aparmalıdır ”.

Lakin, Alman hücumu maddi -texniki problemlərə və açıq cinahlara görə dayandı. İngilis, Fransa, Amerika və ANZAC qüvvələrinin əks hücumları Almaniyanın irəliləməsini yavaşlatdı və dayandırdı. Ludendorff, Georgette -ni aprelin 29 -da bitirdi.

Michaelda olduğu kimi, itkilər təxminən bərabər idi, hər biri təxminən 110.000 adam yaralandı və ya öldü. Yenə də strateji nəticələr almanları məyus etdi. Hazebrouck Müttəfiqlərin əlində qaldı və Almanlar üç tərəfdən atəş altında həssas bir hissəni işğal etdilər. İngilislər, keçən il Ypres ətrafında çox baha başa gələrək ələ keçirdikləri nisbətən dəyərsiz əraziləri tərk edərək bir neçə bölməni alman təcavüzkarları ilə üz -üzə qoydular.

Georgette dayanarkən, qüvvələri Kanaldan daha da uzaqlaşdırmaq və Almaniyanın şimalda yenidən irəliləməsinə imkan vermək üçün Fransa mövqelərinə yeni bir hücum planlaşdırılırdı. Strateji məqsəd, İngilisləri və Fransızları parçalamaq və Amerika qüvvələrinin döyüş meydanında varlığını hiss etməzdən əvvəl qələbə qazanmaq idi.

Alman hücumu 27 Mayda Soissons və Rheims arasında baş verdi. Sektor, ilin əvvəlindəki səylərindən sonra "istirahət edən" altı tükənmiş İngilis bölməsi tərəfindən tutuldu. Bu sektorda müdafiə, əsasən Fransız Altıncı Ordusunun komandanı general Denis Auguste Duchxne'nin inadkarlığı səbəbindən dərin inkişaf etdirilməmişdi. Nəticədə Feuerwalze çox təsirli oldu və bir neçə nəzərəçarpan istisna olmaqla Müttəfiq cəbhə dağıldı. Duchxne'nin qoşunlarını irəli səngərlərdə toplaması, cəbhə qırıldıqdan sonra Almanları gecikdirəcək heç bir yerli ehtiyatın olmadığı anlamına gəlirdi. Fransız və İngiltərənin cinahlarda müqavimət göstərməsinə baxmayaraq, Alman qoşunları Marne çayına və Parisə doğru irəlilədilər. Bununla birlikdə, ABŞ Ordusunun pulemyotçuları və Seneqallı atıcılar, Alman Dəniz Qüvvələri də Belleau Wood-da ağır şəkildə məşğul olmaqla, Chxteau-Thierry'de Almaniyanın irəliləməsini dayandırdı.

Yenə də itkilər hər tərəfdən eyni idi: 6 İyuna qədər 137.000 Müttəfiq və 130.000 Alman itkisi. Alman itkiləri, əsasən dəyişdirilməsi çətin olan hücum bölmələrindən idi.

Ludendorff, Gneisenau əməliyyatı ilə Blxcher-Yorck'ı qərbə doğru uzatmaq istədi, cənubda daha çox Müttəfiq ehtiyatları çəkmək və Almaniyanın görkəmli Amiens ilə əlaqə qurmaq niyyətində idi.

Fransız məhbusların aldıqları məlumatlarla bu hücumdan (Matz Döyüşü (Fransızca: Bataille du Matz)) xəbərdar edildilər və 9 iyun tarixində artilleriya bombardmanının təsirini azaltdılar. Buna baxmayaraq, Matz çayı boyunca 23 mil (37 km) cəbhəyə hücum edən 21 diviziyadan ibarət olan Alman irəliləyişi təsirli idi və nəticədə Fransa və Amerikanın şiddətli müqavimətinə baxmayaraq 9 mil (14 km) irəlilədilər. İyunun 11-də Compix gne-də dörd diviziya və 150 ​​tankın (General Charles Mangin dövründə) birdən-birə Fransaya qarşı hücumu almanları təəccübləndirdi və irəliləmələrini dayandırdı. Ertəsi gün Gneisenau təxirə salındı.

İtkilər təxminən 35.000 müttəfiq və 30.000 alman idi.

15 İyulda Ludendorff tərəfindən başladılan son hücum, Müttəfiqlərin ehtiyatlarını Flandriyadan cənuba çəkmək və Blxcher-Yorck tərəfindən şərqə doğru genişləndirmək cəhdi idi. Reymsin şərqindəki bir hücum, Fransız müdafiəsi tərəfindən dərin bir şəkildə qarşısı alındı. Reymsin cənub -qərbindəki Alman qoşunları Marne Çayını keçməyi bacarsalar da, fransızlar 18 İyulda gəminin qərb tərəfində özlərinə qarşı böyük bir hücuma başladılar və bu almanları kəsməklə hədələdilər. Ludendorff bu hücumu dayandıra bilsə də və uğurla evakuasiya edə bilsə də, bu təşəbbüs, müharibəni təsirli şəkildə dayandıran Yüz Günlük Hücuma başlamağa yaxın olan Müttəfiqlərə keçdi.

Kaiserschlacht hücumları, Birinci Dünya Müharibəsi baxımından almanlar üçün böyük ərazi qazancları verdi. Ancaq qələbə əldə olunmadı və Alman orduları ciddi şəkildə tükəndi, tükəndi və açıq mövqelərdə idi. Ərazi mənfəətləri müttəfiqlərin gücləndirilməsi müttəfiqlərə təşəbbüs verdikdə müdafiə olunmalı olan xəttin uzunluğunu xeyli artıran əlamətlər şəklində idi. Altı ay ərzində Alman ordusunun gücü 5,1 milyon döyüşçüdən 4,2 milyona düşdü. İşçi qüvvəsi tükənmişdi. Alman Ali Komandanlığı, itkiləri aradan qaldırmaq üçün ayda 200.000 kişiyə ehtiyac olacağını proqnozlaşdırdı, lakin on səkkiz yaşlıların növbəti illik sinifini götürsək belə, bu il üçün yalnız 300.000 işə qəbul olacağını söylədi. Daha da pisi, ən yaxşı təlim görmüş adamlarının çoxunu itirdilər: fırtına döyüşçü taktikası hücumlara rəhbərlik etdi. Buna baxmayaraq, Avropanın Alman İmperatorluğuna qısamüddətli bir işlətməyə çalışaraq, savaşın sonuna qədər təxminən bir milyon Alman əsgəri şərqdə bağlı qaldı. Almaniyanın siyasi ambisiyaları sonuna qədər hədsiz dərəcədə qaldı.

Müttəfiqlər çox zərər gördülər, amma sınmadılar. Vahid yüksək komandanlığın olmaması Marşal Fochun ali komandanlığa təyin edilməsi ilə qismən düzəldildi və sonrakı Müttəfiq əməliyyatlarında koordinasiya yaxşılaşdı. Amerika qoşunları ilk dəfə müstəqil birləşmələr olaraq istifadə edildi və özlərini sübut etdilər. Onların iştirakı İngiltərə və Fransanın dörd illik müharibədən sonra yaşadıqları ciddi insan gücü çatışmazlığını tarazlaşdırdı.

Qəhvəyi, Ian. Qərb Cəbhəsində İngilis Logistika: 1914-1919. Praeger Publishers, 1998. ISBN 978-0275958947
Blaxland, Gregory [1968] (1981) Amiens 1918, XX əsrin müharibəsi seriyası, London: W.H. Allen, ISBN 0-352-30833-8
Chodorow, Stanley [1969] (1989) Mainstream of Civilization, 5-ci nəşr, San Diego: Harcourt Brace Jovanovich, ISBN 0-15-551579-9
Boz, Randal (1991) Kaiserschlacht, 1918: Son Alman Hücumu, Osprey Kampaniyası Seriyası 11, London: Osprey, ISBN 1-85532-157-2
Griffith, Paddy (1996). Qərb Cəbhəsinin Döyüş Taktiki: Britaniya Ordusunun Hücum Sənəti. 1916-18. Yale. ISBN 0300066635.
Keegan, John (1999) Birinci Dünya Müharibəsi, London: Pimlico, ISBN 9780712666459
Marix Evans, Martin (2002) 1918: Zəfərlər İli, Arcturus Hərbi Tarix Seriyası, London: Arcturus, ISBN 0-572-02838-5
Middlebrook, Martin. Kaiser Döyüşü: 21 Mart 1918: Alman Bahar Hücumunun İlk Günü. Pinqvin. 1983. ISBN 0-14-017135-5
Simpson, Andy. Zəfərin təkamülü: Qərb Cəbhəsinin İngilis Döyüşləri, 1914-1918. Tom Donovan, 1995. ISBN 1-871085-19-5
Robson, Stüart. Birinci Dünya Müharibəsi. Longman. 2007. ISBN 978-1405824712
Zabecki, David T. (2006) Alman 1918 Hücumları. Müharibənin Əməliyyat Səviyyəsində Bir Məsələ Araşdırması, London: Routledge, ISBN 0-415-35600-8

Pitt, Barrie [1962] (2003) 1918 The Last Act, Pen & Sword Military Classics series, Barnsley: Pen and Sword Books Ltd, ISBN 0-85052-974-3

Journey's End, a play set during the early stages of the offensive
Spring Offensive, a poem by Wilfred Owen


Why did the German Spring Offensive of 1918 fail?

The German Spring Offensive of 1918 was one of the last great offensives of the First World War. The offensive ultimately failed and the allies were able to beat back the German attacks. The German Spring Offensive of 1918 was the last effort by Germany to win the war and its failure meant that the Central Powers had effectively lost. If the Spring Offensive had succeeded the outcome of the war and the course of history in the Twentieth Century would have been very different. The German Spring Offensive stalled for a variety of reasons including inadequate supplies, stubborn Allied defensive tactics, an over reliance on German Stormtroopers, and the German military overestimation of their offensive capabilities.

The German army was under the direction of General Erich Ludendorff, by this stage in the war, his old collaborator Field Marshall von Hindenburg was only nominally German Chief of Staff. He was the mastermind of the Spring offensive in 1918, which is often referred to as the “Ludendorff Offensive.” [1] On the face of it, Germany and the Central Powers were in a strong position in early 1918. After the Treaty of Brest-Litovsk, the Russians had withdrawn from the war and the Germans had secured new territory in the east. Romania had been defeated and Italy and Greece were no longer a threat. By 1918, it was clear that the Great War would be decided on the western front. [2] The German command knew that after America joined the war they could potentially tip the balance in favour of the allies. By early 1918, the Americans had already begun to make a difference on the western front. Germany was concerned that if they were allowed to build up their strength the allies could inflict a decisive defeat on Imperial Germany.

Furthermore, as a result of the allied naval blockade, Germany was on the brink of starvation. Unrest and labor strikes had become common in German cities. [3] . Ludendorff was in a race against time. Germany had to defeat Britain and France or they faced almost certain defeat, Ludendorff believed that they had only one last chance to strike a decisive blow against the allies before it was too late. Ludendorff was a realist and knew that the situation was grave for Germany. [4] The Treaty of Brest-Litovsk allowed the German Army to transfer some 50 divisions from the eastern to western front, in early 1918. Ludendorff decided to use these divisions in his last offensive and force the Allies to sue for peace. [5]


German Spring Offensive

On March 21, Germany launched its Spring Offensive in the hopes of tipping the scales of the war before American troops and supplies could reach the front.

German plans for the Spring Offensive began as early as November 1917. The offensive, also known as Kaiserschlacht (Kaiser’s Battle), was planned and executed by German General Erich Ludendorff, with little input from the German government or Field Marshal Paul von Hindenburg.

Item #M11404 pictures some of the weaponry used in the war.

The operation also didn’t have a major strategy. Ludendorff had privately admitted that Germany couldn’t win a war of attrition, but he was unwilling to give up the land they had gained in the West and East. Ludendorff wasn’t seeking to reach the English Channel, rather he hoped to break through the Allied lines and crumble the flanks, taking whatever ports or railway junctions they could. The goal was to gain as much of the Allied-held ground as possible before the bulk of the US forces could arrive at the front.

The attack began on the first day of spring, March 21, 1918. The first phase of the offensive was Operation Michael, and it began at 4:40 a.m. with the largest artillery bombardment of the war. Over 1 million shells rained down on an area of 150 square miles for five hours.

Item #M11402 pictures the famed Uncle Sam poster of WWI.

Though German prisoners warned the British about the coming offensive, they were unable to defend against such a massive attack. British and French troops had prepared and dug-in at some of the more strategic locations. Others were less defended – and this was where the Germans attacked. The Allies were forced into a fighting retreat but still managed to deliver significant enemy casualties. Within three days, the Germans opened a 50-mile-wide gap on the front, the greatest advance for either side in four years.

However, German Sturmtruppen (Stormtroopers) were leading the attacks. These elite soldiers carried few supplies so they could move quicker than regular infantry. But they ran out of ammo and food quickly, eventually resorting to looting or even killing their horses for meat, slowing their advance dramatically.

Great Britain #173a – WWI-era stamp pictures Britannia, showing Britain as “a ruler of the seas.”

As the Germans advanced, they began taking towns outside of their primary objectives. After about a week, they refocused on their initial goal and launched a 29-division assault, which was beaten back by the British. The Germans then attempted to attack the French lines near Amiens. But the Allies managed to fight that attack off as well. The Germans then terminated Operation Michael on April 5. While they had gained a lot of ground, it was of little value and they had suffered high casualties.

Item #M12328 pictures some of the artillery used in the war.

Days later, the Germans launched Operation Georgette, aimed at capturing the ports of Calais, Boulogne, and Dunkirk. While the Germans saw early gains, the Allies mounted a stiff defense and the operation ended on April 29. This operation was followed by Blücher–Yorck, aimed at drawing French forces away from the Channel. The Germans made it to the Marne River and came within striking distance of Paris, but again they suffered heavy casualties that they couldn’t replace.

Item #M11403 pictures scenes from World War I.

Two more offensives would follow – GneisenauFriedensturm– but in July, the French launched their own offensive on the German salient. By this point, the German line was lengthened because they had formed several salients into Allied territory, and they didn’t have the manpower to fully fill the line. The Spring Offensive ended in July and shortly after, the Allies launched their Hundred Days Offensive, which would bring about the end of the war. Casualties on both sides of the Spring Offensive were high – about 688,000 for the Germans and 863,000 for the Allies, but the Allies had large numbers of fresh American troops arriving.


WI: What if 1918 Spring Offensive was Cancelled?

In 1918 the Germans launch the last major land offensive by the Central Powers in World War I. Using battleharded recruits from the Eastern Front, coupled with the Western Theatre troops already tired of life in trenches, Ludendoff and Hindenberg took one more gamble, hoping to th smash the Entente's morale and defensive lines and in the process capture Paris, like the Franco Prussian war years earlier.

My question is this: With the territories gained by knocking Russia out of the war see below..

And the amount of fresh troops coming home from said front. What if Germany had not launched the spring offensive and instead garrisoned Germany against any outside invasion and internal rebellion?

Without a counter attack, would thhe allies be able to break the western front trenchlines? Would Germany be able to force a ceasefire with the west and be able to hhold the gains of brest-litsvok?

Carl Schwamberger

Germany was still suffering from severe food shortages, despite having gained a peace treaty with Russia. It was not that they were at risk of starvation, that had already set in the previous winter. People were not dying yet, but malnutrition related illness and productivity declines were already in place. Ravaged by war and revolution there would be no peace dividend of food from the east.

There were also problems with stratigic materials fro the blockade as well.

If the Germans could not break the Allied armies in the spring they were toast. Waiting was not a option. That they were unable to to ask for a cease fire in June after the spring offensives failed shows the failure of the German leaders. With the army still under arms & dicipline they had a chance of getting a equitable cease fire and better terms.

GlobalHumanism

With around 250k troops returning from the eastern front which can then be diverted to fortifying the Homefront, Siegfried line and the western front, you think the allied forces, war weary and starving themselves word be able to toss that many body's at front line and not collapse themselves?

Also, Germany had just taken Ukraine from Russia, the easily could have started growing food to alleviate he blockade from there, no?

Caesar Biden

It would require Germany to pursue a vastly different strategy, and for their leadership to act very differently than we know them to, but sure, this could be a viable strategy. Rather than attack, they could fortify, sit behind a wall in eastern France, and ask for a negotiated peace. This offer could be fairly attractive to the Allies- save hundreds of thousands in blood and money, even if they don't get a total victory? It certainly helps they live in Democracies, and I know that at least in the US there will be strong support for peace (although I know the basic situation of Britain, France, Italy, etc as far as public mood, I'll leave analysis to someone actually knowledgeable on the subject).

And again, the German leadership would have to collectively get hit on the head with piles of rocks for this to work, because this negotiated peace still wouldn't be in Germany's favor (believe it or not, they don't like that). But if this does happen, they can at least save the humiliation of Versailles.

Shaby

Long answer: to even start thinking about it would be a multi month excercise. It would be years before the Germans could have gotten anything from Ukraine. Even if they had full control over the territory. Which they did not.

Deckhand

I don't know where you heard the Entente were starving but they were not even close to it. In fact Op Michael was slowed down when the advancing Germans stopped to loot the supply dumps they had overrun which were full of things they hadn't seen for years. Real chocolate, coffee, bread not half made from sawdust. etc. Apparently it was quite a blow to morale as they realized the High command was lying to them and the British and French were not " just as bad off as us".

Cryhavoc101

I recall one account during the spring offensive where a German officer was stunned to find that a British Dugout they had over run had a floor made up of Tins of Bully beef - that is unopened Tins of bully Beef.

The Entente were "so not starving themselves" they were effectively taking the piss with the amount of supplies they had.

The problem Germany had was that by 1918 Britain had built her Continental army - which was every bit as skilled as the German and French one and a damn sight better equipped.

Add to this the American's had pulled a Continental Army out of no where - it also lavishly equipped and while not yet as skilled as the other 2 main Entente Armies was arriving as quickly as the troop ships could deliver them.

A-H was screwed by this stage in the war - I believe that Germany was openly using the term 'Lashed to a Corpse' and Italy had also learned the lessons of war over the preceding 3 years and with allied reinforcements starting to dominate that part of Europe.

So effectively Germany was out numbered 2+ to 1 and soon to be 3+ to one if they waited.

As any military scholar will tell you - being out numbered 3 or more to 1 by a "peer enemy" (particularly one that is significantly better supplied than you) = certain defeat.

They have 2 choices at this stage - throw in the towel or make one last effort to break the entente.

GlobalHumanism

I recall one account during the spring offensive where a German officer was stunned to find that a British Dugout they had over run had a floor made up of Tins of Bully beef - that is unopened Tins of bully Beef.

The Entente were "so not starving themselves" they were effectively taking the piss with the amount of supplies they had.

The problem Germany had was that by 1918 Britain had built her Continental army - which was every bit as skilled as the German and French one and a damn sight better equipped.

Add to this the American's had pulled a Continental Army out of no where - it also lavishly equipped and while not yet as skilled as the other 2 main Entente Armies was arriving as quickly as the troop ships could deliver them.

A-H was screwed by this stage in the war - I believe that Germany was openly using the term 'Lashed to a Corpse' and Italy had also learned the lessons of war over the preceding 3 years and with allied reinforcements starting to dominate that part of Europe.

So effectively Germany was out numbered 2+ to 1 and soon to be 3+ to one if they waited.

As any military scholar will tell you - being out numbered 3 or more to 1 by a "peer enemy" (particularly one that is significantly better supplied than you) = certain defeat.

They have 2 choices at this stage - throw in the towel or make one last effort to break the entente.

But do you foresee this huge Amy launching an offensive against a fortified german line again bolstered by returning forces in the east?

Remember the last major offensives caused open on the western front mutinies, even while they were well stocked with food.


WI: What if 1918 Spring Offensive was Cancelled?

To me, the best seems to sign Brest-Litovsk and then go the Western Entente saying 'hey guys, we had to sign peace with these commies, and since they're commies we were harsh. Maybe we can negotiate something better and crush those bolsheviks together?'

Now, this would require several German leaders to lose egos and gain wits, but it seems theoretically possible (several German allies, after all, did see they were close to screwed, and the Spring offensive in its conception has every bit a 'we must score a knockout NOW or lose' - so the Germans effectively knew, too).

That said, you'd need a negotiator of the caliber of a Bismarck or Talleyrand to pull it off succesfully. You need to mollify Germans feeling victorious, French feeling injured, Americans feeling idealistic, and Brits feeling threatened (not to mention all the rest).

A peace I could see from this would be complex. Maybe something like status-quo-ante in the west, with Germany losing African land but being confirmed in (some of) the gains of Brest-Litovsk, independence for the Arabs, and maybe some nominal change in Italy. Plus something, no idea what, about the German-French-Belgian borders to prevent a new Schlieffen, and somekind of naval treaty. Plus some compensation from Serbia for being 'evil', but not in the form of territory.

This leaves Germany victorious in Europe, able to prop up deteriorating A-H and Ottomans, while securing the naval threat for Britain. Sadly, it also leaves France very little and the Americans basically nothing (unless the Brest-Litovsk is modified to include independence for a rump Poland, Ukraine, and maybe some Baltics), so I'm not sure it works yet.

Catspoke

I can't see Britain giving Germany any of her colonies back, too risky as submarine bases in a future war, Britain has occupied them all anyway and there is much propaganda about how bad german colonialism was (kind of true). Since they were money losers anyway why quibble if you are Germany, somthing like a fair chunk of Latvia would be worth all of them combined.

if France gets Alsace Lorraine and some reparation money, I can't see them fighting on, but otherwise they will and once again why quibble if you are Germany, if you can get chunks of the Baltic States and Russia is fractured you kind of won anyway and shoot you will probably pick up Austria soon anyway. Plus there is no reason to argue with France anymore, encrclement boken and in 50 years German dominates Europe.

If Germany is willing to give up the colonies and Alsace Lorraine peace is possible, probably an easy sell to the Allies, better than OTL and maybe a long term "victory".

History_Pintobean

I always imagined the 1918 Spring Offensive, as heroic a last stand which it ended up becoming, as ultimately finding itself mirroring the equally heroic but no less disastrous Ardennes Offensive launched by Hitler decades later with similar results.

Both were grand offensives waged against superior enemies advancing along a fairly vast western front, Germany both times lacking in men and materiel which were wholly required if said offensives were to be sustained and become victories important enough to stave off military occupation of Germany in favor of a sort-of white peace.

I furthermore think that seizing Paris in the spring of 1918 by Germany's rapidly and severely depleted and demoralized armies had the same chance of succeeding just as much as Hitler's future attempt to take Antwerp during the Ardennes Offensive.

The 1918 Spring Offensive was the Gettysburg of the German army IMHO, which if avoided in favor of defense would have possibly worn down the opposing side just enough as to effect a lasting, (hopefully) lenient peace.

With the territories gained by knocking Russia out of the war see below.

And the amount of fresh troops coming home from said front. What if Germany had not launched the spring offensive and instead garrisoned Germany against any outside invasion and internal rebellion?

Without a counter attack, would the allies be able to break the western front trenchlines? Would Germany be able to force a ceasefire with the west and be able to hold the gains of brest-litsvok?

Honestly, Its not a given that going on the defense would automatically lead to some sort of peace.

However, the Hindenburg Line (which had already been completed by 1918, having been constructed between 1916 and 1917 as a rather smart precaution) could very well grind down the Allies including the newly arrived U.S. troops, who would be forced to assault entrenched positions however makeshift manned by a German army bolstered by divisions from the mostly quiet Eastern Front.

In the absence of the 1918 Spring Offensive, the war might or might not drag on past 1918, assuming that the Allies choose to simply crack the German defensive lines through sheer blunt force a la greater manpower. Supposing that they do crack the Hindenburg Line, though, the German army would be far from finished which was still the case shortly after the Spring Offensive the post-Spring Offensive German army was still able to tie down thousands of Allied (mostly U.S.) troops streaming through the Argonne Forest, having retreated to the very same Hindenburg Line albeit with far less reserves to adequately hold it against overwhelming superiority in numbers.

As for the resultant peace, a peace without annexations or indemnities (as offered to the warring powers by the nascent Bolshevik regime) might very well be seriously considered after the Allies launch attack after attack onto a well defended Hindenburg Line in the absence of any sort of massive final German offensive, which would be sure to wear them down considerably more so than in real life.

If not, then Germany may well be forced to give up its colonies but, barring an outright occupation of the German nation as in reality, I don't see France and the other Allied powers going beyond that considering the fact that Germany at this hypothetical peace negotiation would still have enough clout to hammer out terms fairly favorable to it.

Alex1guy

GlobalHumanism

Fair but the Germans had just accomplished something no one in the history of modern warfare had done (and still yet to repeat) and that was to invade, occupy and defeat Russia in a land invasion.

That had to be hugely demoralizing to the allies.

With the knowledge that these studs from the eastern front were heading to bolster the western lines could not have been lost on the frontline allied soldiers.

It seems to be a huge diplomatic blunder by Hindy and Luden to have not capitalized on it.

Catspoke

Fair but the Germans had just accomplished something no one in the history of modern warfare had done (and still yet to repeat) and that was to invade, occupy and defeat Russia in a land invasion.

That had to be hugely demoralizing to the allies.

With the knowledge that these studs from the eastern front were heading to bolster the western lines could not have been lost on the frontline allied soldiers.

It seems to be a huge diplomatic blunder by Hindy and Luden to have not capitalized on it.

It certainly opened room for reasonable negotiations to happen. But your talking only a temporary 5-4 manpower advantage for the Germans, soon to be overcome by more USA involvement. So the Allies don't have to take a hard peace only a reasonable one (and only a hard victorious peace would prevent revolution in Germany).

1918 was certainly interesting when you compare German fortunes and prospects in March 1918 to November 1918. It certainly all fell apart for them in a hurry.

GlobalHumanism

ObssesedNuker

GlobalHumanism

ObssesedNuker

EnglishCanuck

GlobalHumanism

ObssesedNuker

What British mutinies? I don't know of any large-scale British mutinies in 1917.

Now the French mutinies were not revolutionary in nature. They were more akin to a large strike. Furthermore, the French troops involved showed every willingness to continue fighting so long as their demands were met. Which they mostly were.

This is all different from the case of the Germans in 1918 because it wasn't just a portion of the army that was threatening to revolt but the entire damn country. And the demand was peace, at any price. Germany's options were thus defeat or revolution and defeat.

Larpsidekick

The home front never stabbed anyone in the back - that's a Nazi myth. The German army was roundly defeated on the battlefield by the Allies, who over four years of war had become a high quality force, able to force break in and throuth German lines due to superior doctrine, troops and leadership, as well as significantly superior logistics.

Should the German army not carry out an assault in Spring, casualties will likely be heavier but the Allies will still be better in every respect than their 1918 opposites.

Eliphas8

With around 250k troops returning from the eastern front which can then be diverted to fortifying the Homefront, Siegfried line and the western front, you think the allied forces, war weary and starving themselves word be able to toss that many body's at front line and not collapse themselves?

Also, Germany had just taken Ukraine from Russia, the easily could have started growing food to alleviate he blockade from there, no?

Eliphas8

Fair but the Germans had just accomplished something no one in the history of modern warfare had done (and still yet to repeat) and that was to invade, occupy and defeat Russia in a land invasion.

That had to be hugely demoralizing to the allies.

With the knowledge that these studs from the eastern front were heading to bolster the western lines could not have been lost on the frontline allied soldiers.

It seems to be a huge diplomatic blunder by Hindy and Luden to have not capitalized on it.

Tallil2long

The German army was defeated by an Entente that finally figured out how to properly apply their economic superiority (versus a Germany that was near or at the end of its resources and morale).

Until German morale started cracking, the Entente never demonstrated any ability to break through German lines. The closest they came was Cambrai, and this was due to an application of their economic superiority (large scale production of tanks).

The Entente learned quite sophisticated methods for employing their very great material advantages, true, but of itself this doesn't prove üstün doctrine, troops or leadership -- just that they were competent in managing their very great advantages.

The Entente never showed any ability to score a success of the scale of the German 1918 offensives. They did show, in the last two years of war, the ability to win tactically using immense material superiority.

This was an achievent which reflects great credit upon those involved. Amma üstün doctrine, troops and leadership? It doesn't prove this at all. If they had those, the war wouldn't have lasted into late 1918.

Pdf27

The 1918 Spring Offensive was the Gettysburg of the German army IMHO, which if avoided in favor of defense would have possibly worn down the opposing side just enough as to effect a lasting, (hopefully) lenient peace.

Honestly, Its not a given that going on the defense would automatically lead to some sort of peace.

However, the Hindenburg Line (which had already been completed by 1918, having been constructed between 1916 and 1917 as a rather smart precaution) could very well grind down the Allies including the newly arrived U.S. troops, who would be forced to assault entrenched positions however makeshift manned by a German army bolstered by divisions from the mostly quiet Eastern Front.

Have a look at the battles of the Hindenberg Line in late 1918 - it's eye-opening how quickly the Entente forces (mostly British) blew through it. Now admittedly they were facing a weakened German army, but even so over the course of 4 days they blew a 10 mile gap in a line that was physically far stronger than the defences on the Somme that had stymied them for months in 1916. The 46th Division, for instance, was a pretty much run of the mill line infantry division (from memory it was originally a TA formation) which stormed the St Quentin canal and captured the Riqueval bridge intact - the sort of action that the German army of 1918 would only have assigned to Stoßtruppe. That wasn't a demonstration of the skill of the infantry alone however, but of the integration of all arms working together to a common plan. 216 heavy guns (more than were committed to the initial assault on the Somme in 1916!) were supporting an attack on only 3,000 yards of frontage in a very short and heavy bombardment - exactly the same sort of bombardment that gets so celebrated on the part of the Germans in their own 1918 offensives. On that day, over the 10 mile or so frontage of attack the British artillery fired 943,947 shells
I think that says it all for me about 1918 - after several years of bloody apprenticeship the British Army had finally reached a level of professionalism and competence that matched or exceeded the best anywhere, the only time in British history that a mass continental army has done so (indeed, also arguably the only time that one has existed!).
Incidentally, that also illustrates the reason the German offensives of 1918 failed while the British/French one of 1918 succeeded - the Germans relied on a single artillery battering train that had to be moved up and down the line, the British and French could apply the same amount of firepower but it was organic to their frontline forces. That means they could apply the pressure wherever they wanted at very short notice, and so could go for bite-and-hold offensives which were much less costly than trying to break through after outrunning your artillery as the Germans were forced to try in their own attack.

The American army was the least effective of the Entente forces by some margin - the troops were well trained but green, and Pershing was still clinging to the sort of doctrine that the French had discarded in 1915 and the British in 1916 (a belief that the individual rifleman was the decisive element of the battle, for instance). The real thing to look at is the number of artillery pieces captured - for gunners, their guns are THE big thing (in the British Army, they're regarded in the same way that the Colours are for an infantry regiment), and because they're some distance back only the most successful attacks in WW1 terms will capture them. The British took 2,840 and 188,700 prisoners, the French (who popular mythology would have it were incapable of taking the offensive by 1918 - I've often wondered what would have happened if Charles Mangin had survived and been in charge of the French army in 1940!) took 1,880 and 139,000 prisoners while the Americans took 1,481 and 44,000 prisoners. That puts the American contribution as roughly three times that of Belgium (414 and 14,500 prisoners), and rather suggests that the German retreat in the south was because they were under pressure elsewhere.

As for the resultant peace, a peace without annexations or indemnities (as offered to the warring powers by the nascent Bolshevik regime) might very well be seriously considered after the Allies launch attack after attack onto a well defended Hindenburg Line in the absence of any sort of massive final German offensive, which would be sure to wear them down considerably more so than in real life.

If not, then Germany may well be forced to give up its colonies but, barring an outright occupation of the German nation as in reality, I don't see France and the other Allied powers going beyond that considering the fact that Germany at this hypothetical peace negotiation would still have enough clout to hammer out terms fairly favorable to it.

The problem is Brest-Litovsk - it's hard to overstate just how big an influence this had on British and French thinking. Essentially that was the Germans saying to them "this is what we'll do to you if we win", and marked the last point at which the British and French would have believed in German offers of a compromise peace. The Versailles treaty is (justly) reviled as extremely harsh - but in many ways was less harsh than Brest-Litovsk and the harshness was in large parts because of it.

Until German morale started cracking, the Entente never demonstrated any ability to break through German lines. The closest they came was Cambrai, and this was due to an application of their economic superiority (large scale production of tanks).

The Entente learned quite sophisticated methods for employing their very great material advantages, true, but of itself this doesn't prove üstün doctrine, troops or leadership -- just that they were competent in managing their very great advantages.

I hate to point out the obvious, but until the German army were ground down (and it wasn't only morale - by 1918 their forces had far fewer men and those they did have were both poorer physical specimens and less well fed than those of a few years previously) then nobody demonstrated any ability to break through the lines. It's pretty much a signature of war at the time - the primary offensive arm (artillery) was horse-drawn and incapable of crossing the churned up battlefields of the time at any speed, while the use of railways and the telegraph meant that reinforcements could be fed into battle very rapidly.
In any case, if you've got massive material superiority and can employ it competently against an enemy who doesn't have either decent supplies or superior weapons, tactical genius on the scale of Julius Caesar isn't required - your enemy is toast pretty much no matter what he does.

Actually, I'd say that the distance the Germans advanced in their 1918 offensives reflects a lack of understanding on the part of their high command, rather than success on their part. They broke in to the weakest part of the British line very successfully, the problem was that continuing the advance once you had outrun your own artillery was simply dreadfully expensive given the technology of the time. The French learned this in 1915, the British in 1916 - and both adopted bite-and-hold tactics as a way around it, limiting their advances to distances where they could still be supported by friendly artillery. The thing is that the Germans had understood the need for artillery support very well - their fire plan for the initial break-in was excellent - and then seem to have decided that they could do without it after the initial break-in to the British positions.


Operation Georgette

Meanwhile, on April 9, Operation Georgette began. It was an advance through Flanders trying to reach Dunkirk and the Channel ports. Again, the British were forced to retreat. On April 11, General Haig appealed to his men, saying:

“The safety of our Homes and the Freedom of mankind alike depend upon the conduct of each one of us at this critical moment.”

As so often in the war, the ridges around Ypres became the site of fierce fighting. Passchendaele, which the Allies had spent so much blood to take, was evacuated on April 15.

As the British fell back, the French moved up, bearing the brunt of the fighting in the second half of April. By the end of the month, each side had lost over 100,000 men. The Germans had advanced, but the Allied line still held.

British Lewis gun team manning a post on the bank of the Lys canal at St Venant during the Battle of Hazebrouck.


Kaiserschlacht: The German Spring Offensive of 1918

At the end of 1917 the German high command found itself in a particularly favourable situation. The October Revolution and the subsequent disintegration of the Russian Army would allow the Germans to concentrate their fighting forces on the Western Front. It was in this context that Ludendorff began to prepare a massive and, what he hoped would be, decisive attack to be launched the following spring before the American Army fulfilled its fighting potential on European soil. The offensive would bear on the British Army which the German strategists considered to be exhausted after fighting four bloody and fruitless offensives in the course of 1917 at Arras, Messines, Passchendaele and Cambrai.

By mid-April 1918 most of the German divisions on the Eastern Front had been transferred to the French border. Of the 110 divisions stationed along the front line, fifty were allocated to the British front despite the French front being much longer. The Germans had great hopes for their offensive, giving it the grand name of Kaiserschlacht , the "Emperor's Battle". The offensive would comprise two phases, the first striking Somme and the second confirming the breach in French Flanders.

The first part of the offensive, Operation Michael, was expected to breach the British front at Arras and then head north to cut off their railway supply lines. This would, it was hoped, allow the Germans to envelop the British forces and secure their surrender. The section of the front chosen for the offensive had recently been taken over by the British at the request of the French, David Lloyd George having given his consent at the Boulogne Conference despite misgivings from his general staff.

The line left by the French was discovered to be poorly defended and the British were required to substantially improve its fortifications. These works had barely commenced when the Germans struck. To make matters worse, the British Army was going through a difficult period marked by a discernible reduction in reinforcements and a serious fall in morale after the heavy losses at the Third Battle of Ypres and the Battle of Cambrai.

Despite the apparent simplicity of the German strategy, it relied upon the execution of some innovative tactics which had been used to great effect on the Italian and Russian fronts, notably during the Battle of Riga. For example, instead of pounding the infantry positions on the front line, the preliminary bombardment would focus on machine gun posts and gun batteries close to the front and communication centres at the rear (headquarters and train stations). This far-reaching barrage would be brief, a few hours at most, but massive. As for the infantry, it would be separated into small groups which had been specially trained in infiltration techniques. They were expected to exploit the breach quickly with mobile gun batteries, leaving the job of wiping out any pockets of resistance to the second wave of infantry.

Launched in 21 March 1918, Operation Michael came as a complete surprise to the British troops who bore the brunt of its violence. Using to great effect their numerical superiority (fifty-eight divisions against sixteen), the Germans created a wide breach in the British front in the space of a few hours. Several divisions were literally annihilated, such as the Irish 16th, the 36th and the 66th. Those units which were not dislocated made a fighting retreat through the increasing chaos, the congested roads and German artillery adding to the general panic. Amiens soon came under threat and this forced the British to field large numbers of reserves to fill the breach.

Panic began to take hold among the Allied political and military leaders fear of a complete collapse encouraged the leaders to set up a single command to coordinate the Allied forces in the field, an expedient which had been repeatedly put off since the beginning of the war. The German advance began to slow after a few days because of logistical problems (supplies of munitions and food for the troops were insufficient) and the increasing resistance of the Allies, notably the Australians at Hébuterne. Slowly but surely Ludendorff's initial and spectacular success was beginning to flounder.

The second phase of the German offensive, Operation Georgette (also known as the Battle of the Lys), was launched in French Flanders on 9 April and for Ludendorff it was a question of double or quits. The battle started with success similar to its immediate predecessor. A spectacular breakthrough on the Lys was quickly followed by the capture of Estaires (9-10 April), which was subsequently burned to the ground, and Messines Ridge (10-11 April). An advance fizzled out near Hazebrouck, an important railway junction (12-15 April) and was followed by the destruction and capture of Bailleul (12-15 April). The First Battle of Kemmel Hill (17-19 April) put a stop to another advance, this time towards Béthune, and the Germans vented the full force of their frustration on the town's centre. Several British divisions did their best to check the German advance with the sparse means at their disposal (barricading the streets of Armentières with whatever they could find and, at Bailleul, stationing delaying units under cover of railway embankments) while others collapsed under the weight of the attack, a fate which befell the Portuguese Expeditionary Force at Neuve-Chapelle. Aware of his ally's perilous situation, General Foch sent in French reinforcements to face the Germans at Kemmel Hill where they were exposed to a massive bombardment on 25-26 April. Despite the huge losses the Allies succeeded in stabilizing the front and by 29 April the Kaiserschlacht had run its course, ending in failure.

Human losses were considerable for both sides because of the huge number of troops taking part and the extended duration of the offensive. The British lost 236,000 men between 21 March and 29 April 1918 however the nature of the losses was unusual in that relatively few soldiers were killed (but still 20,000) while many were lost in action (120,000), for the most part taken prisoner. The French suffered fewer losses (92,000), although the proportion of deaths was very high for the units fighting on Kemmel Hill. As for the Germans they lost, in the same period, 348,000 men.

Yves Le Maner
Director of La Coupole
History and Remembrance Centre of Northern France

List of site sources >>>


Videoya baxın: Azərbaycanda ayıların kəndə hücumu kameraya düşdü (Noyabr 2021).